Kleinkredit und Pfandleihe in der Grafschaft Tirol im 13. und 14. Jahrhundert
Bearbeiter: Stephan Köhler

Das Projekt erforscht die Praktiken der Kreditvergabe und Pfandleihe in der Grafschaft Tirol im 13. und 14. Jahrhundert. Im Zentrum der Untersuchung steht die Gründung sogenannter casanae oder gazanae, gräflich konzessierte Pfand- und Leihhäuser die zwischen 1287/1288 und 1354 in dreizehn Ortschaften der Grafschaft Tirol und fünf weiteren des Herzogtums Kärnten entstanden sind. Diese zählen zu den ältesten bekannten Pfandleihbanken in Europa, waren bisher jedoch kaum Gegenstand wirtschaftshistorischer Untersuchungen.
Das Entstehen ebenso wie das Verschwinden dieser gräflichen Pfandleihhäuser nach wieder knapp 70 Jahren ermöglicht eine tiefergehende Untersuchung vormoderner Kreditpraktiken und -institutionen. Insbesondere soll nach der Notwendigkeit dieser Einrichtungen gefragt werden, Kredite bereitzustellen. Weitere Fragekomplexen beschäftigen sich mit der räumlichen Verteilung der Pfandleihbanken in städtischen und ländlichen Gebieten, den Geschäftspraktiken und auch den alternativen Möglichkeiten Kredite zu bekommen.
Die Erforschung der Tiroler Kreditpraktiken verspricht über die Finanzgeschäfte der oberen sozialen Schichten – Landesfürst, Adel, Klerus, Kaufleute – hinaus auch die Lebensumstände und Marktpartizipation der unteren Schichten, die damals die große Mehrheit der Bevölkerung ausgemacht hat, zu erfassen. Gerade diese Erforschung von Praktiken alltäglicher ökonomischer Verflechtungen zeigen die Bedeutung der Teilhabe am Marktgeschehen für das Verstehen sozialer und ökonomischer Prozesse.

English Version: Pawn broking and Lending Money in Tyrol during the 13th and 14th Centuries

This project analyses credit operations in the county of Tyrol in the 13th and 14th century to explain the mechanisms of doing and engaging in pre-modern credit business. The focus is on the foundation and running of the so-called casanae or gazanae, comital pawnshops that existed from 1287/1288 until 1354 in thirteen localities in the county of Tyrol (and another five in the duchy of Carinthia). Although the existence of these institutions is a known fact, never before they have been the subject of an in-depth study about credit.
The disappearance of these obsolete institutions after roughly 70 years raises some questions of greater importance for the exploration of credit: Why were the comital pawnshops in the first place founded? Why were pawnshops exactly in these urban and rural localities founded? Who took loans there, what sums were involved, what items were pawned, how was the repayment behaviour of the borrowers and what other means of getting credit existed – in short, it is asked what people needed. To do this this project uses new material that not has been used in this context before: The Tyrolian accounting books (Raitbücher), notary registers and charters, which inform us about borrowing and lending money in Tyrol.
For too long economic historians have equated credit with banking business and merchant activities of the financial centres of Europe. The business dealings of merchants, ecclesiastical and secular rulers were of utmost interest. Needless to say this approach almost left out the entire historical population. Studying credit on a large scale in Tyrol – private loans, pawnshops, rent market – will contribute to our understanding of how the “bottom 99.9 percent” actually made a living. Credit relations go a long way in explaining social and economic shifts that are crucial for understanding the (economic) development of regions in the longue durée.